Bocejar é realmente contagioso?

No começo, é apenas uma sensação que parece estar profundamente enraizada entre a garganta e os ouvidos. Então a boca abre um pouco e os pulmões sugam o ar. Cada vez mais, a boca se alarga em comprimento, os olhos se fecham e às vezes as lágrimas entram porque os músculos faciais pressionam as glândulas lacrimais.

Bocejando por relaxamento na vida cotidiana

Bocejar é na verdade uma coisa cotidiana bastante nada espetacular. Especialmente quando está cansado ou entediado, isso acontece involuntariamente. Isso é saudável: bocejando, os músculos da mandíbula se alongam e relaxam novamente, o batimento cardíaco acelera, nosso cérebro é mais bem suprido de sangue.

Função social no reino animal

No reino animal, o bocejo tem uma função social: exerce um efeito de sinal nos outros e controla o comportamento de um grupo. Se alguém bocejar, isso significa para todos: vá dormir. Pesquisadores suspeitam que o bocejo às vezes é contagioso por esse motivo.

Bocejando como reflexo

Bocejar é um reflexo, isto é, uma reação recorrente a um certo estímulo. Qual é o charme e por que as pessoas bocejam? Os cientistas ainda estão confusos.

Durante muito tempo, o bocejo era indiscutivelmente um reflexo da falta de oxigênio no sangue, como o cansaço. A inalação profunda do cérebro é na verdade melhor circulação sanguínea, mas pesquisadores americanos descobriram recentemente que mesmo com uma saturação de oxigênio muito boa do sangue é bocejado.

Em pessoas que respiravam uma mistura de ar com aumento da concentração de dióxido de carbono, embora a taxa respiratória aumentasse, mas não bocejassem com mais frequência. As pessoas que respiravam oxigênio puro também bocejavam tanto quanto de costume.

Bocejo contagioso

Além disso, há bocejos quando acabamos de ler sobre isso, ouvir sobre isso ou pensar sobre isso. Estudos mostraram que cada segunda pessoa pode estar infectada. Alguns reagem nos primeiros segundos, outros apenas depois de cinco minutos. Isso leva os cientistas a supor que o bocejo tem uma função interpessoal.

Segundo os pesquisadores, apenas pessoas compreensivas e compassivas são encorajadas a bocejar ao bocejar seres humanos. Steven Platek, da Universidade Drexel, na Filadélfia, conseguiu provar em um estudo com vídeos de pessoas que bocejam, a conexão entre a estrutura da personalidade de uma pessoa e sua suscetibilidade de ser infectado pelo bocejo.

É possível que o bocejo comum crie inconscientemente uma oportunidade de se identificar com o outro e aliar, suspeitam os pesquisadores. As pessoas mentalmente doentes que não podem ter empatia com os outros, como os esquizofrênicos, não são tocadas pelos sentimentos dos outros; ela também deixa o frio bocejar.

Não apenas humanos, mas também chimpanzés podem ser infectados pelo bocejo de um coespecífico. Isso foi descoberto por uma equipe de pesquisa britânico-japonesa que investigava um grupo de seis mulheres chimpanzés. Até agora, o bocejo contagioso era considerado um fenômeno puramente humano.

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