A pequena diferença no cérebro humano

Os homens podem realmente não ouvir, e as mulheres são realmente incapazes de estacionar? Os pesquisadores descobriram há muito tempo diferenças funcionais entre as duas metades do cérebro. É interessante que esta "pequena diferença" seja levantada pelo menos uma vez por mês nas mulheres.

Diferenças cognitivas de gênero

Algumas diferenças cognitivas de gênero foram cientificamente comprovadas. Por exemplo, as mulheres são superiores em habilidades verbais, que dependem da rápida nomeação de palavras-alvo. Os homens, por outro lado, acham mais fácil executar algumas tarefas que exigem especificamente imaginação espacial.

As diferenças de gênero na fala e na cognição visual não são, portanto, um preconceito malicioso, mas um fato científico. Eles podem ser o resultado de diferentes estilos educacionais e / ou fatores biológicos. Este último sugere que cérebros femininos e masculinos diferem em cerca de uma dúzia de características anatômicas.

Fatores biológicos também indicam resultados de testes. Com arranjos experimentais especiais, as diferenças de gênero poderiam ser detectadas de maneira bastante consistente, não apenas em diferentes nações, mas também nos últimos 30 a 40 anos, embora os estilos educacionais nesses países e períodos de tempo fossem extremamente diferentes. Além disso, em homens que se tornam mulheres depois de uma mudança de sexo, o uso de hormônios sexuais femininos aumenta sua proficiência em linguagem à custa de cognições espaciais. Exatamente o desenvolvimento reverso está passando por mulheres que se tornam homens.

Os hormônios são os culpados?

Há fortes evidências de que as diferenças cognitivas entre homens e mulheres podem surgir, pelo menos em parte, de diferentes fatores hormonais que podem levar a mecanismos cerebrais específicos de gênero. Mas as flutuações hormonais durante o ciclo mensal feminino também não produziriam mudanças no desempenho cognitivo?

Esta questão foi investigada e tem pessoas do sexo feminino que não fazem preparações hormonais. Tome a pílula duas vezes por semana durante as suas atribuições de ciclo, em que as mulheres costumam fazer pior do que os homens.

Um tempo de teste foi durante a menstruação (2º dia) quando todos os hormônios sexuais estão baixos. A segunda tarefa foi realizada na fase lútea (22º dia), na qual os níveis hormonais de estradiol e progesterona são muito altos.

Os resultados foram claros: quando os hormônios sexuais femininos atingiram seu ponto baixo (Dia 2), o desempenho das mulheres no teste de rotação mental foi tão bom quanto o dos homens. Mas se os hormônios no dia 22, então o desempenho caiu drasticamente. As mulheres examinadas não eram, portanto, em princípio, piores em sua habilidade visual-espacial do que os homens - só depende de quando você as testou!

A hora é importante

Como os hormônios sexuais têm uma variedade de influências na função cerebral, não é fácil descobrir quais dessas funções foram alteradas nos sujeitos. Um "candidato promissor" são as chamadas assimetrias cerebrais - as diferenças funcionais entre os hemisférios esquerdo e direito.

O lado esquerdo do cérebro mostra uma superioridade das habilidades verbais em humanos, enquanto o direito tem uma predominância de funções visuais-espaciais. Essas diferenças funcionais esquerda-direita são mais pronunciadas nos homens do que nas mulheres. Será que mulheres e homens diferem cognitivamente porque as assimetrias de seus cérebros são diferentes? Mas a cognição também teria que alterar as assimetrias cerebrais durante o ciclo mensal.

As assimetrias em humanos foram examinadas com um experimento especial ("técnica meio-campo visual"), que permite mostrar imagens de apenas um hemisfério: Se um sujeito observa uma cruz no meio do monitor, a figura à esquerda da cruz se torna apenas a metade direita do cérebro vi. Assim que o sujeito olha para a esquerda e olha a figura centralmente, ambas as metades do cérebro percebem naturalmente esse estímulo.

Para tal, as pessoas precisam de cerca de 200 milissegundos. No entanto, se a figura lateral desaparece do monitor após apenas 180 milissegundos, enquanto o sujeito ainda olha para a cruz de fixação central, então este estímulo lateralizado é percebido apenas pelo hemisfério direito.

O que vem da esquerda: rapidamente reconhecido

Na próxima etapa, os sujeitos compararam diferentes números. No início, eles memorizaram uma figura abstrata apresentada centralmente por alguns segundos, para que as duas metades do cérebro memorizassem esse estímulo. Então, em vez da figura central, a cruz de fixação apareceu brevemente. Posteriormente, a mesma ou outra figura foi mostrada no lado esquerdo ou direito por 180 milissegundos, enquanto a visão permaneceu focada na cruz. O sujeito decidiu o mais rápido possível pressionando um botão, se era o mesmo (G) ou uma figura desigual (U).

Normalmente, a resposta segue mais rápida e corretamente se a segunda figura apareceu no monitor à esquerda, porque o hemisfério direito é superior nas tarefas visuais-espaciais. Este resultado foi confirmado por indivíduos do sexo masculino e mulheres durante a menstruação. Em contraste, o desempenho de ambas as metades do cérebro durante a fase lútea foi o mesmo para as mesmas mulheres. As assimetrias cerebrais das tarefas visuo-espaciais mudaram radicalmente durante o ciclo menstrual!

Uma redução dos hormônios sexuais femininos leva, assim, tanto a um aumento no desempenho na rotação mental quanto a uma organização cerebral assimétrica. Havia também diferenças da esquerda para a direita em mulheres na pós-menopausa para estímulos visuo-espaciais, que correspondiam às de homens e mulheres durante a menstruação.

A progesterona é culpada

As investigações mostraram que a assimetria mudou acima de tudo com as flutuações do hormônio progesterona. A progesterona aumenta até o 22º dia do ciclo menstrual e depois cai novamente. No cérebro, a progesterona melhora a função dos receptores para o mensageiro inibitório GABA enquanto reduz a captação e conversão do glutamato mensageiro ativador.

Em geral, a progesterona deve agir para amortecer muitos processos cerebrais. Neste caso, a progesterona pode alterar as assimetrias cerebrais principalmente alterando a troca de informações entre as duas metades do cérebro através da conexão de fibra grande (corpo caloso).

O corpo caloso consiste em mais de 200 milhões de fibras e conecta as duas metades do cérebro. As células nervosas que compõem o corpo caloso quase sempre usam o glutamato. Durante a fase lútea, a progesterona poderia reduzir a eficácia desse composto e, assim, também as assimetrias cerebrais. Se essas considerações estiverem corretas, a excitabilidade total dentro do córtex cerebral teria que flutuar durante o ciclo menstrual. Mas como se pode provar isso?

Hormônios sexuais diminuem a atividade das células nervosas

A sequência temporal de tal método de estímulo duplo permite uma afirmação sobre a atual atividade celular inibitória e excitatória em uma região cerebral específica. Usando uma técnica similar de TMS, a transdução de sinal entre os dois hemisférios foi examinada através do corpo caloso. Esse método de duplo estímulo da TMS já foi usado em mulheres em diferentes estágios do ciclo menstrual.

A atividade das associações neuronais inibitórias e excitatórias mostrou flutuações acentuadas nas diferentes fases do ciclo. Assim, a atividade dos aglomerados de células excitatórias em altas concentrações dos hormônios sexuais estradiol e progesterona na fase lútea diminuiu significativamente, enquanto os agregados celulares inibitórios foram ativados simultaneamente. Isso resultou, em geral, em uma menor ativabilidade de certas regiões do cérebro. Ao mesmo tempo, uma mudança na troca de informações entre os dois hemisférios através do corpo caloso era detectável: Na fase lútea, a transmissão do sinal diminuía, o que corresponde aos resultados do teste da técnica visual de meio campo.

Os resultados obtidos com métodos muito diferentes confirmam de maneira impressionante uma assimetria cambiante induzida por hormônios da função cerebral durante o curso do ciclo feminino. Essas flutuações são refletidas nas funções do dia-a-dia. Os resultados da pesquisa mostram não só que "a pequena diferença" no cérebro dos seres humanos pode ser raciocinada objetivamente, mas que essa diferença varia dependente de hormônio.

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